dinsdag 21 juni 2011

Cath Luyten voor Vlaanderen Vakantieland in Djerba, de zachte parel van Tunesië

Cath Luyten voor Vlaanderen Vakantieland in Djerba, de zachte parel van Tunesië.
Djerba La Douce! Cath Luyten reist naar het 'eiland van de lotuseters' en ontdekt waarom Ulysses er zijn bemanning verloor.
 Djerba La Douce! Een uitspraak waar Club Med een patent op heeft, maar die wellicht elke Tunesië toerist bevestigt. En dan niet alleen na een goeie trek van de waterpijp. Cath Luyten reist naar het 'eiland van de lotuseters' en ontdekt waarom Ulysses er zijn bemanning verloor. Een zinnenprikkelende trip voor alle zintuigen.
In hotels als paleizen uit '1001 nacht', met thalassocentra zo groot als 'n voetbalveld is het verdwalen tussen de dampen van de hamman, de rozenblaadjes in je bad, de algenpakkingen rond je blote lijf en de vier handen van je twee masseurs. Cath Luyten laat het allemaal gebeuren, geheel naakt wel te verstaan.
'High' van de etherische oliën, maar ontspannen als nooit tevoren, trekt Cath Luyten naar Houmt Souq, het centrum van het eiland waar je in de soeks het echte Tunesië leert kennen.
Wie een vis aan de haak wil slaan, moet bieden als bij Sotheby's. Tussen honderd mannen kaapt Cath Luyten de lekkerste dorade weg. Ook culinair zit je in Tunesië goed.
REPORTER: Cath Luyten
REGISSEUR: Etienne Bruylandt
Zonnekloppers die houden van wellness en toch de plaatselijke cultuur willen opsnuiven, vinden in Djerba alle ingrediënten. 'Voordeel is dat je hier geen blokkendozenkust hebt, maar dat elk hotel een soort van klein paleisje op zich vormt', zegt Cath Luyten. 'En wie wil, kan wat verderop in het binnenland een heel avontuurlijke vakantie beleven.'
Heerlijk wellnessen
'Rust en relaxatie, dat was het uitgangspunt van onze reportage, en ik kan je verzekeren: ik was er helemaal klaar voor!', vertelt Cath Luyten. 'Ons hotel, Hasdrubal Prestige, was de ideale plek om te wellnessen. Het was zeer betaalbaar, omdat we nog net buiten seizoen filmden, maar ook in het hoogseizoen kan je er via www.booking.com genieten van interessante promoties. Wij waren er helemaal alleen, wat een beetje vreemd was, maar zo hadden we wel al die luxe voor ons alleen!
Cath Luyten: Al blijft het in eerste instantie werk. Ik heb er onder meer een hennascrub en een masker gekregen. Nu ben ik niet echt preuts, maar die scrub wordt over het hele naakte lichaam gedaan, en dat voelt voor de camera toch wat onwennig aan (lacht). Het hennamasker wordt vaak aangebracht bij aanstaande bruidjes, omdat ze er dan des te stralender uitzien. Het kleurt enorm oranje, zoals bij bruinen zonder zon die mislukt. Gelukkig blijkt het nadien gewoon een mooi bruin kleurtje te geven. Leuk detail: de dame die me het masker gaf, heeft ooit nog prinses Astrid als klant gehad. Welk masker ze precies moest geven, wou ze echter niet verklappen.'
Cath Luyten: 'Wellnessen in het hotel was zalig, maar ik verkies toch de charme van de authentieke hamam. Een echte aanrader voor de vrouwelijke toeristen onder ons. Mannen komen er niet binnen, dus ook onze cameraploeg niet, maar ik ben wel een kijkje gaan nemen en het was echt prachtig om te zien hoe de vrouwen de hamam beleven en hoe ze met elkaar omgingen. In het ene kleine kamertje werd er bijvoorbeeld geëpileerd, met een klein potje warme gelei op het vuur, in het andere kamertje zat een ander groepje vrouwen gezellig te zweten en kletsen. Het gebeurt allemaal heel sereen en discreet, want de vrouwen houden vaak hun kleren aan. Op de achtergrond lopen dan zorgeloos wat kinderen te spelen. Heel bijzonder om te zien.'
Souks en funduks
Cath Luyten: 'Djerba is echt een superbestemming. Je hebt aan de ene kant, in de zone touristique, dat spierwitte strand zonder bikini's met een reeks poepchique hotels aan de zee en tal van watersportfaciliteiten, en aan de andere kant Houmt Soukh of het oude centrum, wat letterlijk marktplaats betekent. De wirwar aan straatjes hier komt vaak uit op een funduq, een soort pakhuis met kleine kamers rond een binnenplaats. Vroeger hielden hier handelsreizigers halt om hun kamelen te laten aansterken, maar vandaag zijn het meestal winkels.
Cath Luyten: Anders dan in Marrakech bijvoorbeeld laten de uitbaters je hier wel met rust, dus als je niets koopt, is dat ook goed voor hen. Er wordt in sommige kamers ook nog geweven. Ik had een afspraak met Ben Aïssa Tahav, die een bruidsgewaad aan het maken was. De bruid in kwestie bleek grappig genoeg de receptioniste van ons hotel te zijn, die er altijd heel westers, en nu ineens heel Tunesisch uitzag. Ze gaf toe dat ze net niet uitgehuwelijkt was, en dat ze toch wel twijfels had bij haar huwelijk. Leuk is ook dat je gemakkelijk met de plaatselijke bevolking kan communiceren, omdat ze Frans spreken en van nature uit heel vriendelijk en open zijn.
Cath Luyten: Ik bleef al snel een aantal uurtjes bij de wever rondhangen en op het einde kende ik heel zijn levensverhaal. Intussen kreeg ik maar thee en koekjes geserveerd (lacht). Enerzijds heb je daar een perfecte harmonie tussen het westen en het oosten, maar anderzijds kunnen wij, als westerlingen, moeilijk de onderliggende problemen inschatten, vind ik. Ik was in elk geval een beetje verbaasd dat er enkele maanden geleden zo'n grote opstand kwam, terwijl ik tijdens deze reportage niet de indruk had dat er zoveel frustraties leefden. Maar misschien was ik wel iets te optimistisch, zoals altijd (lacht)!'
Vissen met krukken
Nog een aanrader volgens Cath Luyten is om één van de vele vissers aan te spreken om mee te varen. 'Ook hier weer zijn de bewoners vriendelijk genoeg om je mee te nemen op zee. Wij mochten meevaren met een octopusvisser die werkte volgens een eeuwenoud systeem van kruiken aan een lang touw. Eens ze in het water hangen, vullen ze zich met plankton, wat dan weer een lekkernij is voor octopussen. Het kost de beesten veel moeite om erin te kruipen, maar voor eten doen ze alles (lacht).
Cath Luyten: Het was echt schitterend om bij de opkomende zon te wachten tot er een aantal van die vijfhonderd potten gevuld geraakten met inktvis. In ons geval duurde het wel heel lang, maar uiteindelijk hebben we er toch eentje naar boven kunnen halen. En natuurlijk moest ik dat beest nog eens vastpakken ook, tot grote hilariteit van de visser en de cameraploeg. Je moet weten dat ik tot voor kort niets van vissen moest hebben, het was dus een hele opgave om dat vieze, glibberige beest vast te nemen!'
Cath Luyten: 'Ga ook zeker eens naar de vismarkt van Houmt Soukh. Raar maar waar, hier koop je vis per opbod. Net naast de markt vind je een piepklein restaurant waar de chef je vis voor je klaarmaakt. Heel lekker!'
'De kruiken brachten ons tot bij het pottenbakkersverleden van Tunesië. Bezoek zeker eens pottenbakker op rust Ali Berber. Ik geef toe dat het een erg toeristische plek is, maar de man is een attractie op zich: hij ratelt maar door en blijft zijn rondleidingen met de glimlach geven, ook al verkoopt hij bijna niets.'
Always look on the bright side...
Wist je dat de Monty Pythonfilm The Life of Brian opgenomen is in Matmata, een berberdorp aan de rand van de Sahara? 'Ook George Lucas heeft een deel van zijn Star Warsfilms in de grotwoningen gefilmd. De plaatselijke bewoners buiten dat vandaag een beetje uit, maar ze doen dat wel op een charmante manier, met vergeelde foto's', gaat Cath Luyten verder. 'Dat is het leuke aan Djerba: na twee dagen strand kan je perfect beslissen om het vasteland in te trekken, richting woestijn, en een avontuurlijke vakantie te hebben. Een aanrader is zonder twijfel een overnachting in een tentenkamp waar je 's nachts kan genieten van de sterrenhemel.'
Cath Luyten: 'Mijn gids, Ali Ben Ali, was een vlotte man, de perfecte partner om met een stoere 4x4 de woestijn in te trekken. Zijn rijstijl was nogal wild; ik heb een paar keer gesmeekt dat hij wat trager moest rijden. Hij vond dat ik een beetje op Lady Di leek. Ik heb hem toen gezegd dat ik liever nog wat langer te leven had, en dat hij dus moest inhouden (lacht)!'
Vanuit Matmata volgt Cath Luyten de Ksar-route, langs ksars of opslagplaatsen van de Berberstammen voor graan en olie. 'Bezoek zo'n ksar bij zonsondergang; de rotsen kleuren des te mooier. Jammer genoeg verdwijnt die Berbercultuur stilaan naar de achtergrond.
In Chenini, een typisch Berberdorp, leven vandaag nog amper een honderdtal Berbers', vertelt Cath Luyten. 'Iedereen trekt weg naar de stad, op zoek naar werk. Iedereen, behalve Mongi Bouras, een jonge man die de Berbercultuur koste wat kost in stand wil houden en in Tamrazet in één van de grotwoningen een klein museum heeft ondergebracht. Let wel op voor de vele toeristenvalkuilen in deze dorpen. Veel van de grotwoningen worden niet echt bewoond, maar zijn als decor ingericht voor toeristen. Al merk je het snel wanneer er iets niet klopt; de woningen liggen er dan vaak te proper bij. Het is trouwens ook pas 's avonds, als de toeristen verdwenen zijn, dat de echte Berbers tot leven komen.'
Bedwelmende waterpijpen
Afsluiten doet Cath Luyten en Vlaanderen Vakantieland in Djerba met een traditionele waterpijp. 'Dit blijft vooral een mannenzaak, maar een vrouwelijke toeriste mag net dat ietsje meer in Djerba (lacht). Waterpijpen heb je in allerlei smaken, van appel en munt tot een zoete rozensmaak.
Leuk is ook dat ze het bij je komen klaarmaken. Het is wel een redelijk straf en bedwelmend spul, vond ik. Djerba was volgens de Griekse mythologie al het eiland van de bedwelmende lotusbloem en de lotusbloemeters. Een aantal verkenners van Odysseus zouden van die bloemen gegeten hebben en niet meer terug naar huis gewild hebben. Wel, ik kan je verzekeren dat ik na mijn waterpijp ook niet meer naar huis wilde!', lacht Cath Luyten.

Geen opmerkingen:

Een reactie plaatsen